谷歌地图街景已潜入海底?

在向我们展示完古代遗址和北极村庄后,谷歌街景团队现在又将摄像头伸向了海底。这周,谷歌地图添加了水下全景图片,沿着澳大利亚,夏威夷和菲律宾的海岸线,为用户呈现了全方位的海底珊瑚礁视觉体验。

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虽说谷歌以前就曾提供过电脑生成的海底地形图片,但这次却是第一次将水下实地拍摄的照片整合到它的地图产品中。在当前地图之战愈演愈烈的局面下,对于谷歌来说这也是一个不错的宣传策略。

“我们想成为图像的综合来源,能够让任何人探索任何地方。”谷歌的海洋项目经理珍妮弗·福克斯(Jenifer Foulkes)在接受BBC的采访时说道。“把用户带入海底,为他们提供他们最想去的地方,能够看到海龟,鲾鲼,疯狂的石笔海胆和那些漂亮奇异的鱼群。”

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这只大海龟其实是一个濒危物种,学名叫绿蠵龟(Chelonia mydas)

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现在,点击 这里 可以看到澳大利亚的大堡礁,夏威夷的恐龙湾和莫洛基尼火山口,还有菲律宾阿波岛的珊瑚群。谷歌还计划添加百慕大群岛附近海域的水下图片,并且希望这些更新能够为广大科学家和网络用户带来眼福。

虽然谷歌的工程师提供了技术支持,但是图片的实际拍摄和拼接都是由凯特琳海景调查组织(Catlin Seaview Survey)来完成的,这个组织致力于研究珊瑚礁的健康状况,也包括全球变暖的影响等,他们从今年1月份就开始了与谷歌的合作。

为了能在水下低光环境拍摄高分辨率的图像,他们开发了一种适合在水下拍摄的拥有三个广角镜头的摄像机。每个镜头每4秒就能拍摄一张2400万像素的照片,然后生成360度全景照片,而且整个设备同时也在以2-3千米每小时的速度在移动。我们可以从下面这个视频中看看他们是怎样进行水下拍摄工作的。

“我们这样做就是想要以空前的规模来记录礁群环境,并把它们呈现给这个世界。”项目总监理查德·维佛斯(Richard Vevers)在BBC的专访中说道。

“这是在创造全球范围内监控礁群的记录,能够记录那些人们已经错过的和非常需要的信息。我们只是没有历史记录来大范围的监测变化。”他说,“来自世界各地的科学家现在都可以研究那些遥远的礁群了,而且可以细致的看到它们是怎样变化的。”

之前的调查显示,污染,破坏性的捕鱼行为和气候变化已经对海洋生物群落引起了巨大的破坏,有些群落甚至已经存在了上千年了。

为了分析这些新的材料,昆士兰大学全球变化研究所的研究人员正在用图像识别软件来识别照片里记录的生物,用3D建模来监测这些栖息地是怎样随着时间而变化的。

“这就是依照形态分布来分析礁群的健康状况,对礁群的结构进行画图能够发现哪些礁群是重要的。” 维佛斯说道。“当我们想要找出哪些区域是需要保护的时候,就可以知道这些数据是有多么的宝贵了。”

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